這張概念圖顯示的是穀神星位於火星和木星軌道間的小行星帶中。新華/法新
  據新華社電 歐洲航天局一項最新研究首次確認,穀神星上有水蒸氣冒出。穀神星曾被認為是太陽系已知最大的小行星,國際天文學聯合會2006年將其重新定義為矮行星。
  穀神星位於火星和木星軌道間的小行星帶中,此前研究已確認其內部存在大量的冰。歐航局在新一期《自然》雜誌上報告說,他們利用“赫歇爾”太空望遠鏡首次在穀神星上發現了水蒸氣,這些水蒸氣來自穀神星錶面顏色較深的區域。
  水蒸氣的量並不大,約為每秒6千克,但這一發現對於證實穀神星上有水意義重大。研究人員推測,水蒸氣冒出的具體原因可能有兩個:一是太陽照射使穀神星錶面的冰被迅速加熱所致,二是穀神星內部仍有能量。
  “赫歇爾”太空望遠鏡在2009年5月由歐航局發射升空,是體積最大的遠紅外望遠鏡。該望遠鏡已於2013年退役,但它提供的寶貴數據仍可供天文學家研究數年。
  美國“黎明”號探測器正朝穀神星進發,預計在2015年抵達目的地。屆時“黎明”號將為其繪製地圖,並確定其組成和地質結構。
  ■晨報資料
  穀神星是太陽系中最小的、也是唯一一顆位於小行星帶的矮行星。由意大利天文學家皮亞齊發現,並於1801年1月1日公佈。自發現後,竟有長達半世紀之久的時間被稱為第8顆行星。
  穀神星的直徑約950千米,是小行星帶之中已知最大最重的天體,約占小行星帶總質量的32%。最近的觀測顯示穀神星的錶面可能是各種水冰和水合礦物(如碳酸鹽岩和黏土等)的混合物,錶面可能有液態水。2007年9月27日,NASA發射了黎明號太空船前往探測穀神星(預計2015年抵達)。  (原標題:太陽系穀神星上冒出水氣)
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